Este verano he estado viajando hacia Italia de una forma algo diferente: en lugar de subirme a un avión en Madrid y dejar que fueran a buscarme al aeropuerto de Bolonia o Venecia, he preferido organizar una ruta en coche y disfrutar de la carretera.

Mirar desde la ventanilla, ver pasar los kilómetros debajo de tí: no hay comparación.

Aunque a la ida el clima no nos haya acompañado demasiado, el viaje ha sido una suma de descubrimientos: no me refiero solo a paisajes, pueblos, idoma y gastronomía. Viajar te permite descubrir también cosas de ti mismo que todavía no sabías, y facetas de tus acompañantes (positivas y negativas): es una forma más de convivir.

No voy a contar aquí la ruta, ni daré sugerencias sobre lo que habría que ver en el camino entre Madrid y Ferrara. Solo me gustaría recoradr algunos rincones que me han robado el corazón…a veces han sido espacios muy grandes, o pueblos enteros. Otras veces han sido pequeños mundos dentro de otros más grandes o, incluso esquinas, imágenes que he robado en alguna foto, contrastes de colores.

 

Comenzaré con un lugar que descubrimos ya en la ruta de vuelta. Nada más cruzar el paso de Monginevro (entre Italia y Francia), paramos a visitar Briançon: se nos escapó a la ida, porque nos habíamos retrasado en Savines-le-lac (otra joya) y no teníamos pensado pasar de largo en esta ocasión.

Una idea muy acertada, desde luego.

Briançon es la segunda ciudad más alta de Europa (1.350 metros) y se divide en dos partes: la ciudad fortificada y la parte más moderna, repleta de Hoteles de la estación de esquí.

Estuvimos visitando solo la primera y ha sido toda una sorpresa: he colgado aquí algunas fotos. Las pequeñas tiendas son las que más me llamaron la atención…y una entre todas.

Se trata de una tienda de juguetes ‘Jouons au bois’. Entras y es como volver a otra época, cuando los juguetes eran principalmente de madera y pocos materiales más. Es la tienda perfecta para ese lugar tan especial.

 

No pude evitar comprar algunas cosas y eso me dió la oportunidad de charlar con la dueña (Briançon queda tan cerca de Italia y recibe tantos turistas italianos, que casi todo el mundo allí es capaz de conversar en italiano):
casi todos los productos son de producción local y los que no lo son, los compra a empresas de Tailandia que participan en proyectos de ayuda. Me explica que hay empresa que invierten un porcentaje de lo que ganan de la venta de juguetes en escuelas para los hijos de sus empleados.

Cuando llega el momento de pagar, me dice que no tiene bolsas de plástico ni de papel: solo puedo comprar una bolsa de tela si lo quiero. En esa tienda no venden ni utilizan ningún producto que sea de uso único, es decir solo venden objetos que se puedan volver a utilizar muchas veces. Mis compras me las llevé envueltas en papel reciclado.

Reconozco que esa visita a un pueblo perdido en los Alpes, me hizo reflexionar mucho sobre lo que cada uno podemos hacer para mejorar la relación que tenemos con nuestro planeta. A veces son pequeños gestos, que no nos suponen demasiado esfuerzo. En otros casos pueden convertirse en una filosofía de vida.

“Es una cuestión de disciplina, – me decía más tarde el principito -. Cuando por la mañana uno termina de arreglarse, hay que hacer cuidadosamente la limpieza del planeta.” (Cap. V)

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Hace dos semanas volví a un lugar muy especial: habían pasado casi 5 años desde mi última visita. Incluso pensé que quizás ya no estaría allí.

Ha sido en ocasión de mi 40 cumpleaños: una fecha importante para mí en la que mi hermana Barbara y su marido Piero quisieron regalarme una visita especial.

Mi cuñado es una de esas personas que se vuelven totalmente locas por el chocolate y fué por ese motivo que hace unos años, cuando descubrí a Cacao Sampaka decidí regalarle un surtido de bombones:

fuimos a la tienda, que es una maravilla de la Calle Orellana, en Madrid, y pedimos que nos prepararan el surtido. Los bombones se presentan en ocho colecciones distintas:

Grandes orígenes del cacao
Frutos secos y crujientes
Cacaos y especias de América
Flores, hierbas e infusiones
Vinos, licores y aguardientes
Frutas y mermeladas de frutas
Trufas forradas de cacao amargo
Innovaciones gastronómicas

Cada colección está compuesta por 8 bombones y se presenta en una preciosa cajita, donde van dos de cada sabor. El resultado fue que nos llevamos para Italia los 128 bombones para que los probaran y nos dieran su opinión.
Al parecer, solo las ‘Inovaciones gastronómicas’ encontraron alguna crítica negativa: de hecho se trata de unas combinaciones de sabores algo peculiares, como pueden ser el chocolate con el Balsámico de Modena o con el queso Parma…incluso con aceitunas negras…en fin, hay que estar preparados para tanto atrevimiento.

En ocasión de su reciente visita a Madrid, no podía no llevarles a este Templo del chocolate para que lo conocieran ya ‘en vivo’. Todo estaba en su lugar, tal y como me lo acordaba: los bombones, las tabletas, las tentaciones, las cremas, los libros, los utensilios para elaborar fantásticos postres y una selección de vinos dulces, licores y cavas que mejor combinan con cada tipo chocolate.

También se pueden probar los productos allí mismo: junto a la tienda está el Bar Degustación.

Yo cuando descubrí la tienda por primera vez, compré una simpáticas piruletas de cacao de leche, con dibujos infantiles en chocolate blanco: los utilicé como detalle para los invitados al bautizo de Alessandro.
Merece la pena, si no lo conoces, acercarte a curiosear: acabarás llevandote algo…como finalmente hicimos nosotros en esta última ocasión también.
Además de Madrid, hay más tiendas en Barcelona, Bilbao, Málaga y Valencia…más algunas ciudades internacionales que te sorpenderán.

“El placer es el bien primero. Es el comienzo de toda preferencia y de toda aversión. Es la ausencia del dolor en el cuerpo y la inquietud en el alma.” Epicuro de Samos

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